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Honoring volunteers during National Volunteer Month – by PPL Electric Utilities

Time is a gift. And in April, we saluted those who give it. You see, April was National Volunteer Month.

It’s a low-key month that you might not have heard too much about. It’s not the kind of event with parades and fireworks — though, honestly, most people who give time to help their communities aren’t looking for attention anyway. Instead, it’s a more personal celebration. It’s a chance to thank people you know who give their time, and to appreciate the things they do.

And, if you haven’t gotten involved, it may be a time for you to look into opportunities to help others. (No matter how tight your schedule is, or what causes you think are most important, organizations in this area would love to have your help.)

Volunteering takes many forms. It can mean packing boxes at food banks, helping young children learn to read, leading a Scout troop, coaching a youth sports team, protecting a community as a member of a volunteer fire company, and so much more. Every gift of time makes a difference, regardless of the specific setting.

I’m proud to know and work with people who are committed volunteers. People like Steve Gelatko, director-Distribution Asset Planning for PPL Electric Utilities, who serves as a board member of Big Brothers Big Sisters of the Lehigh Valley. These folks have challenging work responsibilities, but still make time to serve others.

Volunteering isn’t the only way to support the community. Financial donations make a difference too, of course.

At PPL, our employees and retirees raised more than $1.4 million this past year to support United Ways across central and eastern Pennsylvania. Matching funds given by PPL raised our campaign total to more than $2 million. Locally, United Way of the Greater Lehigh Valley will benefit from those gifts.

These donations translate into real programs and services for people who need help every day in the communities we serve. Things like preschool literacy classes, programs that support healthy lifestyles, and services that help seniors stay in their homes.

We’re proud of that support, but it’s only half the picture. It wouldn’t mean as much without personal commitment – the thousands of hours our employees give to support those agencies and other community groups.

So, we take this month to salute our co-workers, neighbors and friends who volunteer. The places where we live and work are stronger as a result of their generosity.

They deserve a parade. And fireworks.

 


 

El tiempo es un regalo, y en el mes de abril homenajeamos a todos aquellos que nos brindan su tiempo.

Como saben, abril fue el mes nacional del voluntariado.

Es un mes poco llamativo sobre el cual, probablemente, no haya escuchado demasiado. No es el clásico evento con desfiles y fuegos artificiales aunque, honestamente, la mayoría de las personas que dedican su tiempo a ayudar a sus comunidades no buscan llamar la atención de manera alguna.

En realidad, se trata de una celebración más personal. Es una oportunidad para agradecer a las personas que usted sabe que brindan su tiempo y reconocer las cosas que hacen.

Y, si aún no se ha involucrado, puede ser el momento de buscar oportunidades para ayudar a otras personas. (no importa cuán ocupado esté o qué causas le parezcan más importantes; a las organizaciones de esta área les encantaría contar con su ayuda).

Hay muchas formas de voluntariado; desde empaquetar cajas en bancos de alimentos, hasta enseñarles a leer a niños pequeños, liderar un grupo de exploradores, entrenar un equipo de deportes de jóvenes, proteger a una comunidad formando parte de una compañía de bomberos voluntarios y muchas cosas más. Cada tiempo brindado marca una diferencia enorme, sin importar el contexto específico.

Me enorgullece conocer a voluntarios comprometidos y trabajar con ellos. A modo de ejemplo, Steve Gelatko, Director de planificación de distribución de activos de PPL Electric Utilities, forma parte de la junta de Big Brothers Big Sisters of the Lehigh Valley. Estas personas tienen responsabilidades laborales desafiantes, pero, aun así, se hacen el tiempo para servir a otros.

Ser voluntario no es la única forma de respaldar a la comunidad. Obviamente, las donaciones económicas también hacen una gran diferencia.

El año pasado, nuestros empleados y jubilados recaudaron más de $1.4 millones para ayudar a United Ways del centro y este de Pensilvania. Los fondos correspondientes aportados por PPL aumentaron el total de nuestra campaña a más de $2 millones. A nivel local, United Way of the Greater Lehigh Valley se verá beneficiada por estas donaciones.

Estas donaciones se invierten en programas y servicios reales para personas que necesitan ayuda a diario en las comunidades a las cuales servimos. Por ejemplo, clases de alfabetización preescolar, programas de apoyo de estilos de vida saludables, y servicios que ayudan a los adultos mayores a permanecer en sus hogares.

Estamos orgullosos de esta ayuda, pero esta solo es una cara de la moneda. No sería lo mismo sin el compromiso personal: las miles de horas que nuestros empleados dedican a ayudar a estas agencias y otros grupos comunitarios.

Entonces, dedicamos este mes para honrar a nuestros colaboradores, vecinos y amigos voluntarios. Los lugares donde vivimos y trabajamos son más fuertes gracias a su generosidad.

Ellos se merecen un desfile y los fuegos artificiales.

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