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December Guest Column by PPL Electric Utilities

Think of the December holiday season, and you’re likely to think of something shining brightly – often, something electric.

Using more electricity is a natural part of the holiday season. Family and friends come to stay, and we cook for them. The weather gets colder, so we turn up the heat. We decorate our homes with festive lights.

Fortunately, there are ways to get through the holiday season without feeling a strain on your energy bills. For instance, low-cost, energy-saving tips and practices can help balance out your energy use around this time of year.

Switching decorations and other lighting to efficient, long-lasting LED lights is one smart step. Cooking in slow cookers or microwaves instead of the oven is another. Weatherizing your home or apartment by sealing cracks around doors or windows is a third.

Another smart option to consider is budget billing. This is a program that sets up a consistent, predictable monthly payment for you, based on your average electric use over the past year.

Budget billing smooths out seasonal peaks, so you know how much you’ll pay each month – and months with higher energy use won’t bring a spike to your bill. (The monthly payment is periodically adjusted or “trued up” to reflect over- or under-payment.)

If you find that holiday energy use is causing you serious heartburn, there are customer assistance programs that can help. Signing up is easy, and can be done online in many cases. So if you’re on a tight budget, keep these options in mind:

OnTrack is a reduced payment plan with debt forgiveness, offered to customers meeting income guidelines.

WRAP is a home weatherization program in which your home is surveyed and energy-saving efficiency measures are installed for free. Again, participants must meet income guidelines, and renters must have their landlord’s permission.

Operation HELP is a fuel fund that helps income-eligible customers in need pay their energy bills. This program – funded by PPL Electric Utilities, its employees, retirees and customers – has helped more than 86,000 families since 1983.

The CARES program (Customer Assistance and Referral Services) is offered to customers who are experiencing a temporary hardship that will affect their ability to make their regular electric bill payment by the due date. Customers can receive energy conservation tips and referrals to other community programs for possible assistance with immediate hardships.

LIHEAP (Low-Income Home Energy Assistance Program) is a federal program, usually open from November through April, that provides grants to help income-eligible customers pay heating bills.

To learn more about any of these programs, visit www.pplelectric.com/billhelp or call 1-800-DIAL-PPL (342-5775). Again, they’re there to help, and if you’re concerned about your bill, one of these programs could be just the thing to make your holidays brighter and your season memorable for all the best reasons.

Happy holidays!

 

Optional:

Income Eligibility Chart for OnTrack/LIHEAP

 

Household Size Maximum Income
1 $18,090
2 $24,360
3 $30,630
4 $36,900
5 $43,170
6 $49,440
7 $55,710
8 $61,980

 

For LIHEAP, add $6,270 for each additional person in the household. For OnTrack, add $6,240 for each additional person.

 

Income Eligibility Chart for WRAP/Operation HELP

 

Family Size Income limit
 1  $24,120
 2  $32,480
 3  $40,840
 4  $49,200
5 $57,560
6 $65,920
7 $74,280
8 $82,640
 Each additional person  Add $8,360

 


 

Piense en las Fiestas de diciembre. Quizás esté pensando en algo más brillante, algo eléctrico.

Utilizar más electricidad es natural durante las Fiestas. La familia y los amigos vienen de visita, y cocinamos para ellos. Los días se vuelven más fríos, y encendemos la calefacción. Decoramos nuestras casas con luces navideñas.

Por suerte, siempre hay maneras de disfrutar de las Fiestas sin sufrir por la factura de electricidad. Por ejemplo, los consejos y las prácticas de ahorro de energía, de bajo consumo, pueden ayudar a equilibrar el consumo de energía en esta época del año.

Cambiar las decoraciones y otras luminarias a luces LED eficientes y duraderas es una medida inteligente. Cocinar en ollas de cocción lenta o microondas en lugar de hacerlo en el horno es otra opción. Climatizar su casa o apartamento sellando grietas de puertas o ventanas es otra alternativa.

Otra opción inteligente para considerar es la facturación según el presupuesto. Este es un programa que establece un pago mensual continuo y predecible para usted, que se calcula en función del consumo de electricidad promedio del año pasado.

La facturación según el presupuesto amortigua los picos estacionales, por lo que sabe cuánto pagará cada mes, y los meses con un mayor consumo de energía no aumentarán el valor de su factura. (El pago mensual se ajusta periódicamente o se “actualiza” para reflejar el pago excesivo o insuficiente).

Si el consumo de energía durante las Fiestas le causa acidez estomacal grave, existen programas de asistencia al cliente que pueden ayudar. Registrarse es fácil y, en muchos casos, se puede hacer en línea. Por ello, si tiene un presupuesto ajustado, tenga en cuenta estas opciones:

OnTrack es un plan de pago reducido con condonación de deudas, que se ofrece a los clientes que cumplen con ciertos requisitos de ingresos.

WRAP es un programa de climatización del hogar en el que se inspecciona su casa y se establecen medidas de ahorro de energía de manera gratuita. Los participantes deben cumplir con las pautas de ingresos, y los inquilinos deben tener el permiso del propietario.

Operation HELP es un fondo de combustible que ayuda a los clientes elegibles según ingresos a pagar sus facturas de energía. Este programa, que financia PPL Electric Utilities, sus empleados, jubilados y clientes, ha ayudado a más de 86 000 familias desde 1983.

El programa de Servicios de Derivación y Asistencia al Cliente (CARES, por sus siglas en inglés) se ofrece a clientes que tienen dificultades temporales que afectarán su capacidad de pago regular de facturas de energía antes de la fecha de su vencimiento. Los clientes reciben consejos para conservar la energía y órdenes de derivación a otros programas comunitarios para que reciban toda la asistencia posible ante dificultades inmediatas.

Programa de Asistencia de Energía para Hogares con Bajos Ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés) es un programa federal, que suele estar disponible de noviembre a abril, que ofrece subsidios para ayudar a los clientes elegibles según ingresos a pagar las facturas de calefacción.

Para obtener más información sobre cualquiera de estos programas, visite el sitio www.pplelectric.com/billhelp o llame al 1-800-DIAL-PPL (342-5775). Están para ayudarlo, y si le preocupa el valor de su factura, es posible que alguno de estos programas sea justo lo que necesita para alegrar sus Fiestas y que la época sea memorable por todas las buenas razones.

¡Felices Fiestas!

 

Opcional:

Tabla de elegibilidad según ingresos para OnTrack/LIHEAP

 

Tamaño del núcleo familiar Ingresos máximos
1 $18 090
2 $24 360
3 $30 630
4 $36 900
5 $43 170
6 $49 440
7 $55 710
8 $61 980

 

En el caso de LIHEAP, sume $6270 por cada persona adicional que forme parte del núcleo familiar. En el caso de OnTrack, sume $6240 por cada persona adicional.

 

Tabla de elegibilidad según ingresos para WRAP/Operation HELP

 

Tamaño de la familia Límite de ingresos
1 $24 120
2 $32 480
3 $40 840
4 $49 200
5 $57 560
6 $65 920
7 $74 280
8 $82 640
Cada persona adicional Sume $8360

 

 

 

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